Våra nya lås har gamla traditioner. Nycklar fanns för 4 000 år sedan men de var gjorda av trä, det såg ut som en degspade med pinnar av olika längd.

Den vanligaste låste som vi använder idag kallas cylinderlås, eller patentlåset som det hette förr. Små stift av olika längd flyttas inuti låscylindern med hjälp av en nyckel.

Det var amerikanen Linus Yale som på 1860-talet tog patent på idén. I Sverige är det företaget Assa som under 1900-talet blivit känt för att tillverka dessa lås.

Den bästa med cylinderlås är att de kan masstillverkas och ändå ha olika mönster och utformning. Innan detta gjordes låsen av lokala låssmeder vilket gjorde att de fick olika mönster.

I den Sverige fanns en känd uppfinnare, Kristofer Polhem. Han uppfann på 1700-talet ett hänglås som masstillverkades och kallades polhemslås.